Friday, October 05, 2007

400 Discos del 2006 ( 250 - 241)

400 Discos del 2006 ( 250 - 241)

250. The Rogers Sisters - The Invisible Deck

En “The Invisible Deck” la banda pule ese sonido garage desgarrador, visceral e impulsivo que lo caracterizaba, para en esta ocasión incluir una variada instrumentación, tiempos más lentos y líricas más reflexivas como en “Your Littlest World” o “Money Matters”.

Los riffs y las melodías post-punk/new wave siguen siendo la pieza clave de su música, así como los trabajos vocales de la guitarrista-vocalista Jennifer Rogers y el bajista-vocalista Miyuki Furtado, quienes al cantar encarnan casi de forma perfecta a los primeros trabajos de la banda The B-52's.

El disco a su vez, presenta cierta atmósfera nocturna y oscura, pero eso no les impide olvidarse de su habilidad para crear ritmos pegajosos que chocan con el dance punk, como en “The Clock”.

En definitiva, tan solo 10 temas componen este álbum, pero el poco tiempo es compensando con el feeling que logran trasmitir con su intensa música, la cual te recordará los trabajos de Yeah Yeah Yeahs, Sleater-Kinney, The Slits y Missing Persons.
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249. Iron Maiden - A Matter of Life and Death

“A Matter of Life and Death” se podría comparar con las dos últimas placas de estudio de la agrupación “Brave New World” (2000) y “Dance Of Death” (2003), pero con la diferencia de que éste intengra nuevos elementos en su música y presenta un nuevo reto en cuanto a la estructura musical que venían desarrollando en estos dos últimos trabajos, en la cual se nota un trabajo más elaborado con un sonido más progresivo y oscuro.

Al escuchar “A Matter of Life and Death” lo primero que se les vendrá a la cabeza es el disco “Seventh Son of a Seventh Son” de 1988, pero no por que guarden mucha similitud, sino por la estructura progresiva que los relaciona, pues este nuevo disco representa su álbum más progresivo desde ese mítico álbum de finales de los 80.

Extensas canciones, largos pasajes instrumentales y numerosos cambios de tiempos se pasean por todo el disco, así como un mayor énfasis en las ambientaciones, las cuales han cobrado más fuerza. En líneas generales el sonido de la banda se ha tornado más sombrío y menos melódico que en sus discos antecesores. Ahora las densas atmósferas y los medios tiempos cobran más protagonismo, cosa que a muchos les costará asimilar por primera vez, ya que este trabajo necesita varias escuchas para entrar en su ritmo.

Igualmente la producción del disco es enorme, con un sonido bien arriesgado y complejo, donde el carácter épico es el principal protagonista a lo largo de los 10 temas que componen el álbum, los cuales se mantienen bastante parejos y en donde la mayoría sobrepasan los 7 minutos de duración.

Quizás el único tema que se situaría al margen de todo el disco, sería la canción "Different World", tema con el que abren el álbum de una forma inesperada, con un estribillo muy “accesible” no muy común en el estilo de la banda, hecho que lo convierte en un mundo diferente en comparación al resto del disco.

De resto, las novedades serían los matices orientales hechos por Janick Gers en el tema "The Pilgrim", los diversos arreglos acústicos que abundan en el disco y los registros vocales inéditos por parte de Bruce Dickinson en temas como "The Longest Day" y la balada “Out Of The Shadows”.

En cuanto al aspecto lírico, la banda sigue con su línea de abordar y criticar temas como la religión, el terrorismo, la politica y rememorando hechos como el desembarco de Normandía.
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248. MSTRKRFT - The Looks

MSTRKRFT es un dúo canadiense formado el 2005, por Jesse F. Keeler, bajista de la extinta banda Death from Above 1979 y por el músico Alex Puodziukas, más conocido como Al-P y famoso por ser el productor del disco “You're a Woman, I'm a Machine” de Death from Above 1979.

El sonido de este nuevo proyecto abandona el rock afilado de DFA 1979 y esta vez se enfoca hacia un sonido más robotico y electrónico, a base de vocoders y enfatizando el fuerte amor de Jesse F. Keeler hacia el sonido de los Daft Punk. Y es que parte de ese house filtrado de los franceses se hace presente en el sonido de los MSTRKRFT (pronúnciese "Masterkraft").

Por otro lado, en este debut titulado “The Looks” se pueden percibir las constantes influencias del dance punk y la sustancia enérgica y metálica que dominaba buena parte del sonido de los DFA 1979, aunque en esta ocasión todo ha sido transformado y robotizado, dentro de un mundo electrónico dominado por fuertes beats, filtros y mucho ritmo.
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247. Katatonia - The Great Cold Distance

The Great Cold Distance sigue con la formula que ha empleado la banda a lo largo de sus últimos trabajos. Un metal melancólico, que transita por el doom, black, gothic y death, en el cual predominan las tristes melodías y las ambientaciones hipnóticas.

Este nuevo trabajo, a diferencia de su predecesor, presenta momentos más intensos, como en los temas “Leaders”, Costernation”, “Rusted”, “Increase” y “July”, así como también, se nota un sonido más grave, con guitarras más ásperas y alejándose de esos momentos delicados del “Viva Emptiness".

Por su parte Jonas Renske, continúa devastado como siempre, al borde del abismo emocional e inundado en sus líricas profundas y depresivas.

En definitiva un trabajo elegante, con gran cantidad de detalles y una excelente composición que incluso te hará recordar de momentos a sus álbumes “Last Fair Deal Gone Down” (2001) y Discoraged Ones (1998) pero en donde se puede respirar un aire de renovación de la banda, fusionando sus influencias directas con las de sus bandas preferidas actualmente (Jeff Buckley, Tool, Slowdive, Paradise Lost).
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246. Half-Handed Cloud - Halos & Lassos

Cuarto álbum del proyecto musical de John Ringhofer, mejor conocido por ser el trombonista de Sufjan Stevens. En Halos & Lassos el sonido indie pop y la influencia cristiana se concentran en diecinueve mini canciones en las que John Ringhofer, manifiesta su pasión por los sintetizadores de los ochenta y una gran variedad de instrumentos como clarinetes, marimbas y banjos.

En cuanto a la estructura de su sonido, éste no cambia mucho en relación a sus previos trabajos, ya que en Halos & Lassos, se encontraran con el típico sonido indie pop casero de baja fidelidad al cual John Ringhofer nos tiene acostumbrados. La única diferencia la aportan la nueva instrumentación y los beats a base de drum machines y casiotones.
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245. The Format - Dog Problems

Segundo álbum de esta banda formada en Arizona y la continuación de su disco debut “Interventions and Lullabies” del 2003.

Este trabajo titulado “Dog Problems” está inspirado (en su mayoría) por la mas reciente ruptura amorosa de su vocalista Nate Ruess, el cual nos canta acerca de su corazón roto y añadiéndole un poco de sarcasmo y amargura, los cuales contrastan irónicamente con el fresco y dulce sonido de la banda.

En “Dog Problems” el sonido indie pop de la banda aumenta con creces en comparación con su anterior trabajo, ya que en esta ocasión, la instrumentación y las orquestaciones han cobrado mas vida gracias a la incorporación de una gran variedad de instrumentos como el piano, la trompa, el xilófono y el banjo.

Y son todos estos nuevos elementos los que le dan el toque de gracia al disco, tornando a la banda con un enfoque más ambicioso y haciendo de su sonido una buena combinación de rock, emo, al-country y pop, y con un sonido inspirado en bandas como The Beatles, The Flaming Lips, Cat Stevens y con cierto aire a Phoenix y The Get Up Kids.

Con toda esta vitalidad inusual, la banda nos otorga un disco plagado de canciones frescas bañadas por una energía estimulante que les enganchara de inmediato.
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244. Mudhoney - Under A Billion Suns

Si creíste que el único sobreviviente de la era grunge de Seattle era Pearl Jam, pues estabas equivocado, ya que Mudhoney está más vivo que nunca.

”Under A Billion Suns” marcó el regreso de Mudhoney en el 2006. Un grupo que nunca alcanzó el éxito de bandas como Soundgarden, Nirvana o Pearl Jam, ¿pero quien dice que el éxito lo dice todo?, ya que, con un bajo perfil la banda se apunto como pionera del sonido grunge de Seattle.

Y en este álbum, la energía que ha caracterizado a la banda, sigue funcionando a base de fuertes riffs de guitarras que van desde Black Sabbath hasta The Ramones y un sonido que va desde el blues-rock más directo hasta al garage punk/hardcore punk influenciado por The Stooges, MC5 y Wipers.

Un disco explosivo de unos veteranos por los que nadie apostaba a estas alturas, pero que han regresado con una genuina obra maestra del género, que demuestra que después de 17 años, la banda abanderada por Mark Arm y Steve Turner sigue en forma.
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243. Sickoakes - Seawords

Sickoakes, es una banda formada en Estocolmo, Suecia, la cual en sus comienzos en 1999 estaba integrada por David (bajo), Jonas (saxofón), Mats (guitarra) y Simon (guitarra), quienes juntos comenzaron a experimentar con sus instrumentos en una vieja fábrica de dulces y a partir de allí la banda inició con el proceso de composición de algunos temas instrumentales de carácter post-rock, y satisfechos por los resultados, decidieron incluir a dos músicos más en su proyecto: al trompetista y trombonista Joel y al baterista Erik.

Con la banda ya formada y luego de definir su sonido, la agrupación comenzó a presentarse en diversas partes de Suecia y hasta grabaron diversos temas en vinilos y cd’s, entre los cuales se destacó la primera versión de “Wedding Rings & Bullets in the Same Golden Shrine” una canción que fue editada en el sello Pleasedosomething.

Posteriormente con la edición de ese tema, el sello Type les puso el ojo y los suma a sus filas, para finalmente editar su primer álbum debut titulado “Seawards” donde la intensidad y dramatismo de su sonido se ve plasmado en siete temas, donde reúnen lo mejor del post-rock de carácter épico y cinemático, de bandas como Mogwai, Explosions in the Sky y Godspeed You! Black Emperor.

En este debut, Sickoakes se apoyan por esas sutiles ráfagas orquestales y largos desarrollos instrumentales propios del post-rock, pero a su vez, le añaden más texturas y melodías punzantes a base de unas cristalinas guitarras que le agregan cierto encanto a su atmosférico y oceánico sonido. Como si agarraran la vena más celestial de Mogwai y lo fusionaran con el lado más orgánico y natural de Port Royal.
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242. Zero 7 - The Garden

El dúo británico formado por Henry Binns y Sam Hardaker, retornaron en el 2006 para entregarnos su tercera placa discográfica de estudio llamada “The Garden”

Luego de editar dos álbumes y varios EP’s, la música de Zero 7, siempre ha sido encasillada con el downtempo y el lounge, solo por el simple hecho de llevar un tempo más pausado en sus producciones, hecho que lleva a muchos a evadir sus evidentes roces con el trip-hop, el ambient y el acid jazz .

Pero para este nuevo álbum, la banda ha recolectado una gran variedad sonora, experimentando con varias ambientaciones y mucha diversidad de instrumentos, lo que hace que los estilos presentes en sus previos trabajos, aparezcan de forma más pronunciada.

El downtempo sigue presente, pero ante tal diversidad de estilos como el soul, el acid jazz, el funk e instrumentos como flautas, trompetas y trombones, la música toma otro rumbo más colorido. El resultado en “The Garden” es un sonido más orgánico y con una arquitectura más armoniosa enfocada hacia el pop.

El disco, a su vez cuenta de nuevo con la colaboración de la cantante australiana Sia Furler prestando su voz en algunos de los temas y con la aparición del cantautor sueco José González, cantando en varios temas, entre los cuales se incluye un cover de la canción “Crosses” de su albúm “Veener” (2003).
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241. Lambchop - Damaged

Los momentos oscuros de Lambchop han quedado atrás en este último disco titulado Damaged, ya que para éste álbum, la banda de Kurt Wagner ha facturado un trabajo más delicado y luminoso, como en los tiempos viejos de la agrupación.

Sin tantos adornos, Lambchop ha realizado un disco con un sonido mas desnudo y frágil, el cual recupera la intimidad de “Is a woman” (2002) y gran parte de ese espíritu de la música americana inmerso en sus dos primeros trabajos discográficos.

En Damaged, también se encontraran con un Wagner más reflexivo e intenso que antes, con unas letras influenciadas por su cercano contacto con la muerte y su reciente recuperación tras haber sido sometido a un tratamiento para luchar contra un cáncer.

Mucha confesión y madurez, pero con los mismos ingredientes musicales del sonido country americano y las influencias de Nick Drake, Billy Sherrill, Leonard Cohen y East River Pipe.
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